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GROTTES ET GOUFFRES
Les grands espaces sont aussi souterrains

Un monde parallèle court sous vos pieds en Occitanie ! Elle est la région la plus richement dotée en grottes ornées, vastes gouffres et rivières souterraines. Nos montagnes, gorges et causses ont été un don de la nature, ménageant pour vous 40 espaces souterrains à explorer. Ils vous attendent, dans des décors exceptionnels de stalactites ou de peintures rupestres.

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Nestploria, grottes de Gargas dans les Hautes-Pyrénées
Nestploria, grottes de Gargas dans les Hautes-Pyrénées

PETITS ET GRANDS : ECLAIREZ VOS LANTERNES

Pour mieux comprendre et apprécier votre expérience cavernicole, passez par les espaces d’interprétation attenants aux grottes. Vous éclairerez ainsi vos lanternes en visitant par exemple Nestploria (grotte de Gargas), le Parc de la préhistoire de Tarascon-sur-Ariège (grotte de Niaux), l’espace numérique de la grotte du Mas d’Azil, ou bien encore le Centre de la Préhistoire du Pech Merle.

Vaut le coup d'oeil

Une partie de la grotte du Mas d’Azil (Ariège) est un tunnel naturel long de 420 m par lequel passe la départementale D 119. C'est l'unique grotte en Europe qui peut être traversée en voiture.

Parc de la Préhistoire en Ariège
Parc de la Préhistoire en Ariège

GROTTES PRÉHISTORIQUES

Le grand frisson

Vous ressentirez dans ces profondes cavernes une présence venue du fond des âges. Vous guetterez sur les parois l’apparition miraculeuse des peintures et des gravures rupestres. Les Pyrénées ariégeoises sont en cela une référence internationale. Vous y découvrirez Niaux, la plus grande grotte ornée d’Europe avec celle de Lascaux, ou bien encore l’immense grotte du Mas d'Azil qui a donné son nom à la civilisation Azilienne.
Près de Saint-Bertrand-de-Comminges, toujours dans les Pyrénées, les grottes de Gargas attiseront également votre curiosité avec leurs empreintes de mains.

Coup de coeur

La grotte du Pech Merle (Lot) est célèbre pour sa fresque des « chevaux ponctués ». Dans ses salles somptueuses, l'art pariétal se révèle dans toute sa splendeur : gravures, peintures, traces de pas…

Gouffre de Cabrespine dans l'Aude
Gouffre de Cabrespine dans l'Aude...

GOUFFRES

Le grand plongeon

Concrétions formidables, jeux de lumière et passerelles de verre font de nos gouffres des sites exceptionnels. A voir notamment à la pointe sud du Massif Central : la grotte de Dargilan, la grotte de la Cocalière, mais aussi la grotte de Clamouse dans les gorges de l’Hérault.
Près de Carcassonne, le gouffre géant de Cabrespine vous causera quelques palpitations !
Dans les Pyrénées, prévoyez la visite du « Versailles souterrain » des Grandes Canalettes. Puis mettez-vous au frais dans le fastueux gouffre d'Esparros découvert par Norbert Casteret.

Info pratique

   Eté comme hiver, la température dans les gouffres est de 13 à 16°C. Prévoir un vêtement chaud à manches longues (voire un vêtement imperméable), et de bonnes chaussures de marche.

Grotte de Labeil dans l'Hérault...

RIVIERES SOUTERRAINES

Laissez-vous embarquer

Sur les flancs du Larzac, la grotte de Labeil vous mènera jusqu’à sa rivière souterraine dont les eaux illuminées vous captiveront.
Dans les Pyrénées, sur la route du Pic du Midi, les grottes de Médous vous feront découvrir en barque leur univers grandiose. Une rivière souterraine navigable, la plus longue d’Europe, vous attend également à 50 m sous terre dans la grotte de Labouiche.

Incontournable

La balade en barque à 103 m de profondeur est l’un des grands attraits du célèbre gouffre de Padirac. Situé près de Rocamadour, ce gouffre est le premier site souterrain de France.

Il s’en passe de belles là-dessous !

Dans la grotte des Grandes Canalettes, on fête Halloween fin octobre et on se régale d’un son et lumière en juillet / août. Dans la grotte de Lombrives, on écoute des concerts de musique classique. Dans le gouffre de Padirac, on fait la chasse aux œufs à Pâques.

Avec un handicap

La grotte de la Salamandre (Gard) est équipée d’un belvédère panoramique qui vous offre une vue sensationnelle sur ses profondeurs : il est accessible en fauteuil roulant.

Votre prochaine visite : la grotte de la Cocalière

Elle se place dans le trio de tête des plus belles grottes de France : découvrez la grotte de la Cocalière (Gard) et ses magnifiques concrétions. Vous pourrez même y faire une randonnée spéléo (accessible à tous dès 12 ans).
Vidéo 0:30 © Gard Tourisme.

Les blogueurs ont aimé

« Je lève alors la tête pour me rendre compte que je me trouve dans une véritable cathédrale souterraine » : Céline, voyageuse expérimentée, a été très impressionnée par le gouffre de Padirac (Lot) et vous conseille la visite à la bougie. Voir son récit sur Globetrekkeuse.com

Gouffre de Padirac dans le Lot
Gouffre de Padirac
@commedeuxcopines
Gouffre de Padirac
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Grotte du Pech Merle
@nathaliemanaud
Grotte du Pech Merle
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Gouffre de Cabrespine
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Gouffre de Cabrespine
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Grotte de la Salamandre
@celestelefevree
Grotte de la Salamandre
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Loisir Culturel

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VILLEFRANCHE DE CONFLENTPyrénées-Orientales
Comment venir ?
  • En voiture : l’Occitanie est traversée par de nombreux axes autoroutiers (A9, A20, A61, A75, …).
  • En avion : elle est desservie par plusieurs aéroports, dont les aéroports internationaux de Toulouse, Montpellier, Lourdes.
  • En train : la région est accessible depuis toutes les grandes villes de France et les capitales européennes.

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