Grotte de la Cocalière

COURRY , Gard – Patrimoine naturel

À propos

Visite guidée d’une des plus belle grotte de France. Retour en petit train.

Entre Cévennes et Ardèche, bienvenue dans l’une des 3 plus belles grottes de France : la Cocalière.

Pour arriver jusqu’ici, vous avez suivi la départementale reliant Alès à Aubenas (la RD 904-104, passant entre St-Ambroix et St-Paul-le-Jeune) jusqu’au rond point de Courry où une desserte mêne à l’un des vastes parkings ombragés du site touristique. Vous voici sur le verdoyant plateau karstique des Gras ou Garrigues où se côtoient avens, dolines, lapiaz et de nombreux témoignages pré et prohistoriques tels que des grottes sépulcrales, tumuli, dolmens, capitelles…

Creusée dans les calcaires du sommet du Jurassique (Kimméridgien, Tithonien – entre 146 et 135 millions d’années), la grotte de renom que vous allez maintenant visiter n’est qu’une branche d’un vaste ensemble souterrain couvrant une trentaine de kilomètres.

Son histoire a débuté il y a 35 millions d’années (Eocène, Ere tertiaire) et se poursuit de nos jours car la Cocalière est une grotte vivante, c’est-à-dire toujours en formation.
Parcours souterrain facile dans l’une des 3 plus belles grottes de France.

« 150 ans d’exploration »
Les premiers découvreurs du système furent les hommes préhistoriques qui ont laissé des témoignages matériels de leurs incursions (ossements, outils, poterie…).

Le premier explorateur dont on possède les écrits fut Jules de Malbos (1854), naturaliste ardéchois qui s’engagea par l’orifice naturel, l’Aven de la Cocalhère, dans le cours temporaire de la Cocalhère-Basse, pièce maîtresse du système. Jules de Malbos reconnut en outre d’autres branches du système comme la Goule de Sauvas.
On retiendra également l’exploration de l’ingénieur Gaupillat en 1892 (cousin du célèbre explorateur Martel) qui parcourut la Cocalhère-Basse jusqu’au premier plan d’eau à 1900 mètres du jour.
En 1937, toujours dans la Cocalhère-Basse, Robert de Joly conduisit une équipe jusqu’à un siphon à 2500 mètres du jour et atteignit un étage supérieur.

Puis, de 1953 à 1966, la société de spéléologie et préhistoire Gard-Ardèche entreprit l’exploration méthodique de tout l’ensemble synclinal. En 1953, par exemple, la SSPGA découvrit à partir de ce qui est devenu les salles touristiques, le Puits de l’Aventure qui donne dans un ruisseau souterrain actif. C’était la première fois que l’on trouvait une eau vive dans un complexe (depuis, une station de pompage amène l’eau en surface).

Les premiers aménagements ont été entrepris dès 1965 sur le site extérieur de la Cocalière. Le percement du tunnel (descenderie) facilite les accès dans la caverne. C’est ainsi qu’a été découvert en 1966 le réseau des Spéloufis (ou des Beaumettes) très joliment concrétionné et non encore aménagé.

Les explorations étant souvent bloquées par des plans d’eau, dès 1953, des essais de pompage ont été effectués en plusieurs points (Peyraous) mais sans grand succès, jusqu’à ce qu’en 1955, le décès d’un plongeur au Peyrou de chadouillet mette un frein à ce mode de reconnaissance.

Fort heureusement, entre 1969 et 1999, des plongeurs spéléos appartenant à des groupes spécialisés ont su franchir de nombreux siphons, à Peyrejal, à la Goule de Sauvas, et à la Cocalière. Ces plongées conduisirent à la découverte de plusieurs kilomètres de galeries montrant l’interconnexion des réseaux du système. C’est ainsi qu’en 1999, B. Poinard est descendu au Peyrou de Chadouillet, dans des conduits noyés jusqu’à -80 mètres sans atteindre le fond.

Pour conclure, sachez aussi que l’exploration de la Beaume de Chazelles, commencée en 1937 par R. de Joly et reprise de 1950 à 1970 par la SSPGA, se poursuit de nos jours. Ce vaste réseau n’a pas encore été relié à ceux situés plus au Nord.

Restauration sur site.

Heures d’ouverture du site :

Du 15 mars au 30 juin 2021 et du 1er septembre jusqu’à la fin des vacances de la Toussaint 2021.
10h00 —————- 18h00 Départ des visites guidées toutes les 30 min de 10h15 à 11h45 et de 14h15 à 16h45

Horaires d’ouverture du site de la grotte de la Cocalière du 1er juillet au 31 août 2021
9h30 —————- 19h00 Départs réguliers des visites toute la journée de 9h45 à 17h45
Dernière visite : 15 minutes avant fermeture.

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Ouverture

  • Du lundi 15 mars 2021 au dimanche 7 novembre 2021

Moyens de paiement

  • Chèques bancaires et postaux
  • Chèque Vacances
  • Espèces
  • Carte bancaire

Prestations

Equipements

  • Aire de jeux
  • Aire de pique-nique
  • Boutiques
  • Parking
  • Parking autocar
  • Sentiers balisés
  • Tables de pique-nique

Confort

  • Point d’eau potable

Activités

  • Concert
  • Conférences
  • Visite guidée

Groupes

  • Nombre de personnes min 20
  • Nombre de personnes min 50

Localisation